Internet jest dziś obecny niemalże w każdej firmie. Korzystanie z globalnej sieci ma wiele zalet i znacznie ułatwia wykonywanie pracy, o czym nie trzeba chyba nikogo przekonywać. Duże przedsiębiorstwa, posiadające rozbudowaną strukturę biurową szczególnie mocno potrzebują odpowiedniej sieci komputerowej, która pozwoli im na komunikowanie się pomiędzy pracownikami i wspólną pracę nad projektami – a więc tak zwany intranet, wewnętrzną sieć komputerową.
Budowa i struktura intranetu nieznacznie różnią się od tej w globalnej sieci – jest to coś na kształt miniatury internetu. Główną rolę pełni firmowy serwer, postawiony zwykle w osobnym pomieszczeniu, z którego sygnał rozchodzi się na kilka routerów czy hubów, zwykle osobnych dla każdego działu, np. księgowości, kadr itp. Firmowy intranet może mieć także połączenie z internetem, dzięki czemu pracownicy mogą jednocześnie komunikować się ze sobą w wewnętrznej sieci i pracować nad projektami, do których nikt z zewnątrz nie uzyska dostępu, jak i odpowiadać na maile od klientów czy zamawiać towary na stronach internetowych kontrahentów.

Sieci komputerowe to bardzo przemyślany system, który umożliwia coraz łatwiejszy i wygodniejszy dostęp do internetu. Nie jest to jednak system pozbawiony wad – niekiedy dostęp do internetu jest niemożliwy lub bardzo powolny. Szczególnie często takie sytuacje zdarzają się, gdy wiele osób naraz stara się wczytać jakąś zawartość z internetu – łącza mają określoną przepustowość i nie mogą realizować wszystkich zadań jednocześnie, dlatego też czasami zwalniają bądź w ogóle uniemożliwiają nam pobranie danych.
Takie sytuacje zdarzają się jednak bardzo rzadko i zwykle nie wpływają znacząco na naszą pracę. Niemniej jednak w każdej firmie oferującej dostęp do internetu zatrudniony jest technik, którego zadaniem jest przeciwdziałanie powstawaniu takich zatorów np. poprzez rozbudowę infrastruktury sieci.
Przy odpowiednim zaplanowaniu sieci i przy kontrolowanej liczbie jej użytkowników, podobne sytuacje nie powinny mieć miejsca. Warto więc wybierać odpowiedniego dostawcę internetu, który zagwarantuje nam brak przerw w dostawie internetu i wygodę pracy przy komputerze.

Sieci komputerowe są podstawą funkcjonowania internetu. Możemy spotkać się z małymi sieciami domowymi, w których łącze internetowe dochodzi do routera, z którego rozdzielany jest sygnał na komputer stacjonarny i poprzez WiFi na dwa laptopy i telefon komórkowy – to bardzo klasyczny przykład, z którym wielu z nas ma do czynienia.
Większe sieci to zwykle sieci osiedlowe, w których łącze rozprowadza się kablami lub poprzez transmisję radiową. Sieci mogą dzielić się na podsieci, a równocześnie obsługiwać komputer bezpośrednio, bez wykorzystywania routera. Możliwości jest więc bardzo wiele i mogłoby wydawać się, że trudno nad tym wszystkim zapanować – w rzeczywistości jednak w sieciach komputerowych panuje porządek i przemyślany układ działań.
Sieci możemy podzielić według sposobu łączenia się w nich poszczególnych komputerów. Mamy tzw. ring, gdzie każdy komputer połączony jest z dwoma sąsiadami, mamy najpopularniejszą i najwydajniejszą topologię gwiazdy, gdzie centralnym elementem jest np. router, jak i wiele innych różnych topologii.

Często możemy spotkać się z określeniem sieci komputerowej. Dla osoby nie posiadającej wykształcenia informatycznego nie zawsze może być to zrozumiałe, podobnie jak zasady na jakich funkcjonuje internet.
Komputery dzięki kartom sieciowym uzyskują połączenie z urządzeniami sieciowymi, takimi jak routery, huby czy serwery grupy. Te urządzenia z kolei również połączone są ze sobą w sieć, w których główną rolę odgrywa grupowy serwer, rozdzielający łącze internetowe na mniejsze sieci. Takie serwery znajdujące się na całym świecie są ze sobą połączone, dzięki czemu mamy dostęp do każdego opublikowanego zasobu.
To oczywiście bardzo uproszczony obraz sieci komputerowej – istnieje co najmniej kilka modeli, w jakich połączone są różne komputery w jedną sieć. Najpopularniejsza i najwydajniejsza jest tzw. topologia gwiazdy, jednak jeszcze wiele lat temu najczęściej spotykany był tzw. ring, gdzie przy czterech komputerach numer 1 był połączony kablem z numerem 2 i 4, numer 2 z numerami 1 i 3 i tak dalej. Główną wadą tej sieci było to, że gdy jeden komputer odmówił posłuszeństwa, pojawiały się spore problemy z łącznością.